אפטון סינקלר

מתוך אקו-ויקי, מקום מפגש בנושאי אקולוגיה, חברה וכלכלה.
קפיצה אל: ניווט, חיפוש

אפטון ביל סינקלר הבן (באנגלית: Upton Beall Sinclair, Jr‏; 20 בספטמבר 1878 - 25 בנובמבר 1968) היה סופר ועיתונאי אמריקאי, שהשתמש בכתיבתו לקידום רעיונות הסוציאליזם והמרקסיזם בארצות הברית. בכתביו תקף בחריפות את הקפיטליזם את העוול והשחיתות הנובעים ממנו. ראשית כתיבתו מתארת את תקופת הברונים השודדים בארצות הברית ואת תנאי העבודה והמחיה של עובדים במפעלים בארצות הברית בתקופה זו. הוא ניסה להתמודד על משרת מושל קליפורניה אבל נכשל. אף כי דעותיו לא התקבלו על ידי רוב הציבור בארצות הברית, הרומן המפורסם שלו ג'ונגל הביא להכנסת פיקוח על מזונות בכלל ועל תעשיית הבשר בפרט והמחיש גם לאנשים רחוקים מאוד מדעותיו את הצורך ברגולציה.

רקע משפחתי ושנות ילדותו וצעירותו

אפטון סינקלר נולד בבולטימור, מרילנד, כבנם היחיד של אפטון ביל סינקלר האב, ושל פריסילה לבית הארדן. המשפחה התגוררה בבית דירות להשכרה ואביו עבד לסירוגין כסוכן מכירות לבגדים, כובעים ולמשקאות חריפים. אלכוהוליזם של האב הטילה צל כבד על ילדות בנו.

האב היה צאצא למשפחה מבוססת של קציני ים מדרום ארצות הברית. סבא רבא, ארתור סינקלר, היה "קומודור" בחיל הים הפדרלי עד שבמלחמת האזרחים נאלץ להתפטר על מנת להצטרף לצבא של קונפדרציית הדרום. תבוסת הדרום באותה מלחמה הביאה להתרוששות המשפחה. האם, פריסילה, הייתה בת למזכיר-גזבר של רשות הרכבות של ווסט מרילנד וכומר מתודיסטי. היא השרתה אצל בנה את האהבה לקריאת ספרים.

סינקלר בילה את שנותיו הראשונות הן בבית הוריו הדל והן בביתם המרווח והנוח בשדרות מרילנד של הסבים האמידים מצד אמו‏[1]. החיים בשתי הסביבות החברתיות השונות השפיעו מאוחר יותר על השקפת עולמו ועל כתיבתו.

בשנת 1888 עבר עם המשפחה לגור בדירות שכורות ברובע קווינס בניו יורק. בגיל 14 התחיל שם לימודי ספרות ופילוסופיה בסיטי קולג'. הוא גילה כשרון יוצא דופן לכתיבה ועל מנת לממן את לימודיו התחיל לפרסם סיפורי הרפתקאות, בדיחות "אתניות" ומאמרים במגזינים פופולריים. נאמר שכתב שמונת אלפים מילים ביום. בשנת 1897 למד תקופה משפטים באוניברסיטת קולומביה אך לא סיים תואר.

התחלת פעילותו הספרותית והפוליטית

בשנת 1900 עבר אפטון סינקלר לגור בקוויבק, קנדה. באותה שנה נשא לאשה את מיטה פולר, אם בנו דייוויד, שנולד ב-1901. אחרי הרומן הראשון שכתב, "אביב וקציר" (1901) שזכה להצלחה מוגבלת, שלושת ספריו הבאים לא הביאו לו אלא הכנסות זעומות. בשנת 1904 נרשם סינקלר למפלגה הסוציאליסטית של ארצות הברית וכעבור שנה, ב-1905 יחד עם ג'ק לונדון, הרי ליידלר ונורמן תומאס הקים את "החברה הסוציאליסטית של המכללות" (Intercollegiate Socialist Society).

סינקר היה אחד מגורפי הבוץ - חבורת עיתונאים שהשתמשו בשיטות של עיתונות חוקרת כדי לחשוף שחיתות, אלימות וניצול בקרב תאגידים גדולים והממשלה. במסגרת עבודתו בשנת 1905 עבד סינקלר במשך כחצי שנה במפעל בשר ואסף חומר לכתבות בתחום. לאחר מכן פרסם אותן בעיתון סוציאליסטי ולאחר מכן ברומן "הג'ונגל".

בשנת 1906 הציג במדינת ניו ג'רזי את מועמדותו מטעמה לקונגרס. ברוח האידאולוגיה של המפלגה דגל אז סינקלר בביטול הבעלות הפרטית על הרכוש ובניהול משותף של כל אמצעי היצור, כולל מפעלים וחוות חקלאיות.

סינקלר הקים בשנת 1906 קומונה סוציאליסטית, שלה קרא "הליקון הול קולוני", ברווחים שצבר מספרו, "הג'ונגל". אחד המצטרפים לקומונה היה הסופר והמחזאי, סינקלר לואיס, שעבד שם כשרת. מבנה הקומונה נשרף בשנת 1907 כנראה עקב הצתה.


בשנת 1913 התגרש מאשתו הראשונה וספרו משנת 1911 Love's Pilgrimage תיאר את חיי נישואיו ואת לידת בנו בכנות שעוררה הלם בין כמה מבקרים. שני ספרים אחרים, "סילביה" ו"נישואיה של סילביה", קראו לקידום בחינוך המיני, למאבק בבורות ובדיסאינפורמציה בתחום זה. ב-1913 התחתן סינקלר עם מרי קריג קימברו. מאוחר יותר בשנת 1917 התלהב סינקלר ממדיניותו של הנשיא וודרו וילסון ועזב את המפלגה הסוציאליסטית. אך לא לזמן רב, מפני שתמיכת הנשיא וילסון בהתערבות נגד רוסיה הסובייטית גרמה לו לאכזבה קשה ולהחלטה לשוב לשורות המחנה הסוציאליסטי.

סינקלר נתקל במה שיתאר מאוחר יותר כבעיה המוסרית הקשה ביותר בחייו, כאשר הציג ברומן שלו "בוסטון", את סאקו וונצטי כחפים מפשע, קורבנות לעדות שקר, בזכות השקפותיהם הפוליטיות. אך עורך דינם, פרד מור, גילה לו בסוד, שהם היו אשמים וכי האליבי שלהם, שאותו הציג במשפט, היה כוזב. מאוחר יותר פקפק אפטון סינקלר באמיתות טענותיו של מור.

סינקלר הציג פעמיים את מועמדותו כמושל קליפורניה: בפעם הראשונה כמועמד סוציאליסטי, אז קיבל קולות ספורים; ובפעם השנייה, בשנת 1934, כדמוקרט. בפעם השנייה, בעיצומו של השפל הגדול בארצות הברית, הנהיג תנועה פוליטית חדשה שהייתה אמורה, כך קיווה, הן להיאבק בהשפעות השפל והן לשמש לו כמקפצה למשרת המושל. התוכנית הלהיבה את המפלגה הדמוקרטית וסינקלר הוצב כמועמדה לתפקיד המושל. השמרנים בקליפורניה ניעורו לפעולה נגד ניסיון ההשתלטות הקומוניסטי, כפי שראו אותו, על מדינתם, והשתמשו בתעמולת-נגד מאסיבית, שהציגה את סינקלר כקומוניסט, אף כי הקומוניסטים האמריקאים והסובייטים ראו בסינקלר קפיטליסט. סינקלר הובס בבחירות, נטש את הפוליטיקה ושב לכתיבה.

סינקלר חי רוב חייו בקליפורניה ואחר כך באריזונה, אך סמוך לסוף חייו עבר לניו ג'רזי.

אחרי מות אשתו השנייה, מרי קריג, בשנת 1961 כשהיה בן 83, התחתן בשלישית עם מרי הארד ויליס, שנפטרה בשנת 1967. הסופר נפטר בנובמבר 1968 בבית אבות בבאונד ברוק, ניו ג'רזי, לשם עבר מקליפורניה בשנת 1966 על מנת להיות בקרבת בנו.

במשך רוב חייו הפרטיים היה צמחוני. פרט להשקפותיו בתחום הסוציאליזם והדמוקרטיה, מאבקו לשיפור תנאי העבודה של הפועלים, לשיפור העבודה העיתונאית, נגד האלכוהוליזם ומכות חברתיות אחרות, התעניין סינקלר ברפואה האלטרנטיבית, בפאראפסיכולוגיה ובספיריטואליזם וערך ניסויים בטלפתיה. בשנת 1930 פרסם על כך את הספר Mental Radio.

יצירתו

סינקלר היה סופר פורה ונחל פופולריות לא-מבוטלת במחצית הראשונה של המאה ה-20, אך דבקותו בסוציאליזם שיוותה אופי מגויס לכתיבתו והגבילה את ערכם הספרותי של כתביו. הביקורת החריפה שבספריו הצליחה כמה פעמים להביא לתיקון עיוותים חברתיים.

עיקר פרסומו בא לו מספרו "הג'ונגל " משנת 1906, שעסק בתנאים בתעשיית הבשר בארצות הברית. השערורייה הציבורית שחולל ספרו הביאה לשינוי בעמדת הנשיא דאז וכן רבים אחרים, והביאה לאחר זמן קצר לחקיקת חוק הפיקוח על הבשר, וחוק המזונות הטהורים, שניהם בשנת 1906. עם זאת, הנקודה העיקרית של הספר לא הצליחה להגיע אל קוראיו - סינקלר התלונן: "כיוונתי אל לבותיהם, אבל בטעות פגעתי בקיבותיהם". מטרת כתיבתו הייתה להצביע על תנאי העבודה הלא-אנושיים של העובד השכיר בחברה קפיטליסטית ודבר זה לא שונה. עם זאת, התהילה וההון שהרוויח מפרסום הספר אפשרו לו לכתוב ספרים כמעט על כל נושא ועניין של עוול חברתי במאה העשרים.

סינקר היה סופר פורה מאוד וכתב מעל 80 ספרים, רובם ספרי עלילה, בתקופה בין 1899 לבין סוף שנות ה-60 של המאה ה-20, חלקם התפרסמו לאחר מותו.

רשימה חלקית של ספריו כוללת :

  • הג'ונגל (1906) - רומן על בתי המטבחיים הגדולים בשיקגו.
  • המלך פחם (1917) - רומן ובו תיאור מאבקם של עובדי פחם בארצות הברית. הספר יצא זמן קצר לאחר הטבח בלאדלו שבוצע על רקע מאבק הכורים.
  • The Brass Check (משנת 1919) ספר עיון בו סינקלר מתאר בצורה שיטתית ומערכתית את המגבלות החמורות על "העיתונות החופשית" בארצות הברית. בין הנושאים הנזכרים מופיע גם השימוש בשיטות של עיתונות צהובה על ידי איל העיתונות ויליאם רנדולף הרסט. סינקלר כינה את הספר - הספר החשוב והמסוכן ביותר שכתבתי מעולם.
  • נפט (1927) -רומן בנו של טייקון נפט שנקרא בין נאמנותו לאביו לבין מצפונו. נכתב בעקבות שערוריית שחיתות Teapot Dome Scandal . בשנת 2007 יצאה לאקרנים גרסה הוליוודית המבוססת על הספר בשם זה ייגמר בדם, בבימויו של פול תומאס אנדרסון. הסרט זכה בפרס אוסקר לצילום ולמשחקו של דניאל דיי לואיס, ואף היה מועמד לפרס הסרט הטוב.
  • בוסטון (1928) - על פרשת סאקו וונצטי.
  • סדרת רומנים בת 11 ספרים, ששם גיבורה הוא לני באד שמתחילה בספר "סוף העולם", ועיקרה פרשנות מרקסיסטית של ההיסטוריה החדשה, ממלחמת העולם הראשונה ועד אחרי מלחמת העולם השנייה. לני הוא בנו של סוחר נשק אמריקאי עשיר אבל הוא עצמו סוציאליסט.
  • סוף העולם - 1940 - הרומן הראשון של סדרת "לני באד" - לני הוא נכד של סוחרי נשק עשירים מארצות הברית, הוא נער שגדל בגרמניה. הספר מתאר את החוויות שלו בשנים 1913-1919 - כלומר את מלחמת העולם הראשונה ואת חוזה וורסאי שבא בעקבותיה.
  • שיני הדרקון (1942), אשר זיכה אותו בפרס פוליצר לשנת 1943. זהו הספר השלישי בסדרת "לני באד". הספר מתאר את עליית הנאצים לשלטון בגרמניה בשנים 1929-1934. הספר יצא מדפוס וכמעט שנשכח עד להוצאה מחודשת כספר אלקטרוני של סדרת לני באד בשנת 2016.


רוב כתביו, צילומיו והמהדורות הראשונות של ספריו נמצאות בספריית לילי של אוניברסיטת אינדיאנה בבלומינגטון.

פרסים ואותות כבוד

הנצחה

  • 1971 - ביתו (Upton Sinclair House) במונרוביה, קליפורניה, הוכרז כמורשת היסטורית לאומית.

ספריו שתורגמו לעברית

  • הג'ונגל, הוצאת זמורה ביתן, 1987, תרגם יואב הלוי
  • המלך פחם, זמורה ביתן, 1983, תרגם חיים גליקשטיין
  • מאה אחוז, הוצאת מצפה, 1932, תרגם מנחם זלמן וולפובסקי
  • לני בד, רומן, תבל, תל אביב, 1955, תרגם זאב הרטבי
  • מלך המכוניות, רומן על "אמריקה של הנרי פורד", תבל, תל אביב, 1952, תרגם נחמיה פורת
  • נפט, רומן, מצפה, ירושלים, 1930, תרגם אהרן ראובני
  • ‫קץ העולם, תל אביב, 1959, תרגם יוסף נדבה

ציטוטים

  • קשה לשכנע מישהו להבין משהו אם המשכורת שלו תלויה בכך שהוא לא יבין את זה. I, Candidate for Governor: And How I Got Licked (1935)

לקריאה נוספת

  • Harris, Leon A. Upton Sinclair, American Rebel. New York: Crowell, 1975.
  • Scott, Ivan. Upton Sinclair: The Forgotten Socialist. Lanham, MD: University Press of America, 1996
  • Sinclair, Upton. Autobiography. New York: Harcourt, Brace, & World, 1962.
  • Sinclair, Upton. My Lifetime in Letters. Columbia: University of Missouri Press, 1960.

קישורים חיצוניים

הערות שוליים

  1. ^ אתר המורשת הספרותית של אוניברסיטת בולטימור